段取り上手

「ねぇ、なーちゃん聞いてよ。
 ばぁちゃんもママも面白いんだよ~」

とパパはぼくを羽交い絞めしてキッチンに連れて来た。

なーちゃん、あの時寝てたからさ~
とぼくの顔を覗き込む。
ぼくはカリカリを食べようとしていたところだったので
ちょっと口を尖らせて、鼻から息を勢いよく吐き出した。

パパは、まぁまぁ、とぼくをなだめ、
冷蔵庫から出したマグロの切れ端を目の前て振る。
お。
そういえば昨日、パパは先輩のお店にお手伝いに行ってた。
ぼくは大人しくテーブルの上にしゃがんだ。
ばぁちゃんがお昼寝しているときに
時々ぼくとパパはお茶会を開く。

パパはお皿を出さず、テーブルの上にそのままマグロを置いた。
ママに怒られるけど、まぁいいか。
パパは椅子に座ると、にー、と歯を出してほほ笑んだ。
その歯は先日パチンコで大当たりした後、
パパの口に入った新しい差し歯だった。

「ママとばぁちゃんが
 肺がんって最後どうなるんだろうね
 って話しててさ」

ぼくはモグモグしながら聞き耳を立てる。

「息が止まったら、やっぱり苦しいかしら」

「うーん、でも三分の我慢じゃない?
 あたしが仕事から帰ってくる前に死ねそうだったら、
 無理して待たなくていいからね。
 苦しくなさそうだったら、そのまま逝っちゃっていいよ」

「わかった、そうするわ。
 でも勝手に死んでたら、警察呼ばなきゃいけないんじゃない?
 迷惑かけるのは悪いわぁ。
 なんとか救急車に乗って家から出た方がいいかしら。
 あんたたちに運ばせるのも悪いし」

「いいよいいよ、ここ賃貸なんだし、
 いつか引っ越すからそこは気にしないで。
 警察呼んでも構わないし。
 でも解剖されちゃうよ、いいの?」

「そこは我慢するわ」

「突然死んじゃうのは良いとして、
 その後どうする?
 一旦、家帰りたい?
 霊柩車に乗ってぐるっと自宅回りたい?」

「冷暗所に直行でお願い。
 もう、死んでも帰りたくないわ」

えぇ!
そんな話してたの?
ぼくはマグロを喉に詰まらせそうになった。
パパはぼくの背中をさすってくれる。

「そうだよ。
 それも二人とも大真面目な顔して。
 でも、いいな、って思った。
 聞いておかないと、わからないじゃん?」

ぼくは、それもそうだな、って思った。

「それから、葬式の段取りも決めちゃってるの。
 家族葬でいいかな、って言ってたんだけど
 まぁ、角が立つから普通のせんで行っとこう
 とか言って」

えぇ!すごい!そこまで?
ママとばぁちゃんは、しんみりすることもなく
カタログを見ながらチャカチャカ決めていったらしい。

「削れるものは削っていいわよ。
 高い棺おけとか骨壷とか必要ないから。
 どうせ燃やしちゃったり仕舞っちゃったりするんだからさ。
 でも祭壇は花いっぱいにしてね」

「はいはい。ブルーでまとめますよ。
 食事は子供もいるからサンドイッチとか
 唐揚げとか付けてあげるとする?」

「香典返しはお茶でいいわよ。
 通夜で泊まる人の朝ごはん用に、
 コンビニでオニギリとか買っておいてあげてね。
 さて、四十九日まで骨でどこに居ようかな。
 じぃちゃんの所は頭おかしい時だと
 壷開けちゃう可能性があるし~、
 お兄ちゃんの所は双子も居て
 荷物も多くて仏壇ごと行くことはできないし~」

「うちでも構わないよ」

「死んだ後まであんた達にばっかり
 世話になれないわ」

ママのお兄さんのところって
双子がいるの?

「そうそう。それもこの夏に産まれたの。
 ママもばぁちゃんも、お義兄さんに
 頼むに頼めない環境なんだ」

と言うと、パパは静かに目を閉じた。

「オレが養子に入ってもいいんだけど
 お義兄さんがいて、それはできないじゃん。
 形式なんてどうでもいいんだけど。
 ばぁちゃんとママとなーちゃんと
 楽しく暮らせれば、オレはそれでいい」

ぼくはパパを見上げた。
ぼくも、それでいい。

「で、結局、告別式して火葬した後
 四十九日の法要までやっちゃって
 納骨までやる、って決めてた。
 すごいよね。
 ばぁちゃん、ほんとにママの実家に戻る気ないの。
 さっさとお墓、入っちゃお~、とか言っちゃって」

パパは可笑しそうに、くくく、と下を向いて笑った。

へぇ~。
ぼくも決めておこうかな
ってパパに言うと
そうだね、オレも決めておこう。
一緒に考えてよ
ってぼくの頭を撫でた。


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