上出来

「そろそろ連絡入れておくか」
と言うと、ばぁちゃんは携帯に手を伸ばした。

ぼくも、そうだね、何とかなったし、ってうなずいた。

ほんの30分くらい前、
ばぁちゃんはトイレに行った。

ソファから立ち上がるのに
ばぁちゃんはすごく時間がかかるようになった。
それでも自分の足で、立ち上がった。
その足は、もしかしたら、ぼくより細くて
ぼくより大きなばぁちゃんを支えるには
とても頼りなくて
それでも、ばぁちゃんは
ちょっと手伝って
とは言わなかった。

これはぼくが小さいからではなく
夕飯の後にトイレに行くときも
ママにもパパにも頼まず
自分の足が体を支えて立ち上がることに
執念を燃やし
ママもパパも勝手に手を出さず
1時間ずっと
声援を送った。

時にパパは
もう見てられない
と言って、キッチンに行き
換気扇の下でずっとタバコを吸う。

そして先ほど
トイレから大きな音、
つまりは、ばぁちゃんが倒れる音がして
ぼくは急いで廊下をかけた。

トイレのドアは半開きになっていて
ばあちゃんの頭が見えた。
いててて、とうめく声が聞こえる。

ばぁちゃん、どうしたの?
と、ぼくは駆け寄る。

「便座に座って、下着を下げようとしたんだけど
 上半身ごと引っ張っちゃったみたいで、
 落っこちちゃった」
あはは、とばぁちゃんは乾いた笑い声をあげた。
頭の下には血だまりができている。

ばぁちゃん、頭から血が出ているよ
と伝えると。

「あらら。困ったわね。
 誰もいないときで良かったわ。
 救急車とか呼ばれたら困っちゃうし。
 このみだけの時で良かった」
ばぁちゃんはほほ笑む。

ばぁちゃん、お話はできてるけど、
気持ちが悪いとかは、ない?

「うーん。今のところ大丈夫。
 でも血だらけじゃ動けないから、
 ちょっと血が止まるまで待つか」
と言うと、近くに置いてあったトイレットペーパーを
枕にしてそのまま横になった。

ばぁちゃんは、はぁ、とため息をつく。

手についた血が乾くと
「トイレは寒いわね。さすが12月」
と言って、口をぐっと結んだ。
えいやぁ、って言いながら
這って和室まで移動する。

ぼくは、ばぁちゃんの横で伴走した。
もうちょっとで布団だよ。
がんばれ、ばぁちゃん、って
掛け声をかけながら。

ようやく和室にたどり着くと
布団に血を付けるとママに怒られるかしらね
って笑って
ばぁちゃんはティッシュボックスに頭を乗せた。

「どう?ばぁちゃん、けっこう自分でなんとかできてる?」
ばぁちゃんは、一仕事終えたと言わんばかりに
リラックスして両手を伸ばし、ぼくに聞いた。

上出来!
でも一応ママに言っておく?

ということで、ばぁちゃんはママに連絡をいれた。

「仕事中ごめんね~
 今、忙しい?」

「いやいや。
 今、お客さん帰ったところ。
 なに?何か夕飯のリクエスト?」

「トイレで転んじゃって~
 頭から血が出ちゃったんだけど、
 どうしたらいいかな~と思って。
 何とか布団まで戻っては来たんだけど」

「!!」

電話を切って15分後くらいかな。
ママがゼイゼイ言いながら玄関のドアを開けた。

ママはばぁちゃんの頭の傷口を見て
うーん、と唸り
往診に来てくれているお医者さんを呼んだ。

お医者さんは
よく止血できているし
縫うってなると、私は内科なので
道具がないから病院に行くことになるけど
どうかな?
ってばぁちゃんに尋ねて
ばぁちゃんは、
それは絶対に嫌!って断って
じゃぁちょっと知り合いに頼んでみよう
この人、泌尿器科だけど器用だから
って他の先生を呼んだ。

やって来た新しい先生を
ママは玄関で出迎えると
同じ商店街の知り合いだったみたいで
お互いペコペコ頭を下げて
ばぁちゃんのところに向かう。

「うーん。
 上手く止血できているから
 このままかさぶたにできちゃうかも。
 縫っちゃったほうが
 感染の危険はないんだけど
 髪剃って
 もう少し切って
 洗って
 縫って
 ってやるよりは
 抗生物質と消毒だけで様子見るっていうほうが
 良いかな?
 あまり動かないならそれも良いよ」

と言われて、ばぁちゃんは、
ではそれで
と返事した。

その夜ぼくは一人で窓の外を見ていた。
はぁ、とため息をつく。

ママは血だまりを片付け
ばぁちゃんに布団をかけて
玄関までやってくる。

「なーちゃん、冷静だったよ。
 ばぁちゃんが、
 なーちゃんがいてくれて
 頑張れた、ってさ」

そう?
ぼくはうるんだ瞳でママを見上げた。

それから、夜の街を見下ろしながら
ふたりでパパの帰りを待った。


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